Tulum Beach, Riviera Maya

Crustáceo venenoso único en el mundo vive en Quintana Roo

Crustáceo venenoso único en el mundo vive en Quintana Roo.

Fernando Álvarez Noguera, investigador del Instituto de Biología de la UNAM, participó en el descubrimiento del único crustáceo venenoso conocido en el mundo encontrado en una cueva entre Puerto Morelos y Tulum, en Quintana Roo.

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La Universidad Nacional Autónoma de México informó que el descubrimiento del Xilbalbanus tulumensis, estuvo encabezado por el científico alemán Bjorn von Reumont, del Museo Británico.

Este organismo remipedio (grupo crustáceo con características primitivas) es una especie endémica y se descubrió en 1987, pero el estudio detallado que se llevó a cabo tras esa fecha encontró que produce veneno y lo hace llegar a sus presas, y detalló que “no se había reportado hasta ahora un crustáceo venenoso, seguramente porque no existían las tecnologías que tenemos ahora para describirlo”.

Además, refirió que los resultados de la investigación se publicaron en diciembre de 2013 en la revista Molecular Biology and Evolution, en la cual se describe todo el sistema, la glándula de veneno, la musculatura y los ductos que van a dar a los colmillos.

El biólogo y doctor en zoología detalló que “lo interesante no es sólo producir veneno, sino tener un aparato que puede liberarlo y aplicarlo a la presa, algo que no se ha encontrado en ningún otro crustáceo conocido”.

VENENO EVOLUCIONADO
La técnica de genética transcriptómica utilizada para este trabajo, explicó, permitió extraer las glándulas de veneno del organismo, que completo mide de 1.5 a dos centímetros, obtener su ácido nucleico, así como describirlo e indagar para qué codifica.

Álvarez Noguera expuso que los venenos son cocteles formados de enzimas y toxinas. “El mérito de este trabajo es describir en qué consiste este coctel mediante una disciplina, la venómica, ubicada entre la genómica y la bioquímica, la cual relaciona los venenos y analiza cómo han evolucionado”.

El resultado que arrojó la investigación fue que el veneno de este remipedio no se ubica dentro de los de artrópodos como arañas, alacranes y ciempiés, sino que ha evolucionado de forma independiente, lo que indica que los crustáceos remipedios son muy antiguos.

Precisó que “así como un paleontólogo logra un descubrimiento mayor si encuentra un hueso de dinosaurio y a partir de él reconstruye al animal completo, aquí es como tratar con dinosaurios, pero vivos, porque los remipedios son crustáceos muy primitivos que representan un eslabón entre los gusanos y los artrópodos”.

Mencionó que de todo el subfilum Crustácea, el remipedio Xibalbanus tulumensis de Yucatán es el único que tiene veneno, pero además posee otra singularidad: su cuerpo es semejante a un gusano blanco translúcido con muchas patas alineadas a lo largo de su cuerpo.

Agregó que Remipedia es una clase de Crustácea que se distribuye en el Caribe, Yucatán, Bahamas y Australia, zonas que estuvieron juntas antes de la separación de los continentes, en la época del supercontinente Pangea.

Con información de: Unión Cancún

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